Un estudio de los NIH ofrece nuevas evidencias de infecciones tempranas por SARS-CoV-2 en los Estados Unidos

June 15, 2021
Un hombre mete un tubo de ensayo en una gradilla con otras muestras

Un colaborador de All of Us maneja las muestras de los participantes en un laboratorio (Crédito de la foto: NIH)

Los investigadores científicos analizaron 24,000 muestras de sangre y usaron múltiples plataformas de pruebas de anticuerpos para proporcionar información sobre la aparición del COVID-19

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Un nuevo estudio de pruebas de anticuerpos, que examinó muestras recolectadas originalmente a través del Programa Científico All of Us de los Institutos Nacionales de Salud, encontró evidencia de infecciones por SARS-CoV-2 en cinco estados antes de lo que se había informado inicialmente. Estos hallazgos fueron publicados en la revista Clinical Infectious Diseases. Los resultados amplían los hallazgos de un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) que sugirió que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, estaba presente en los Estados Unidos desde diciembre de 2019.

En el estudio de All of Us, los investigadores científicos analizaron más de 24,000 muestras de sangre almacenadas que fueron proporcionadas por participantes del programa en los 50 estados entre el 2 de enero y el 18 de marzo de 2020. Los investigadores científicos detectaron anticuerpos contra el SARS-CoV-2 al utilizar dos pruebas serológicas diferentes en las muestras de nueve participantes. Estos procedían de fuera de los grandes focos urbanos de Seattle y la ciudad de Nueva York, que se cree que son puntos clave de entrada del virus en los Estados Unidos. Las muestras positivas llegaron tan temprano como el 7 de enero de participantes de Illinois, Massachusetts, Mississippi, Pennsylvania y Wisconsin. La mayoría de las muestras positivas se recolectaron antes de los primeros casos reportados en esos estados, lo que demuestra la importancia de expandir las pruebas lo más rápido posible en un entorno epidémico.

"Este estudio nos permite descubrir más información sobre el comienzo de la epidemia en los Estados Unidos. Además, destaca el valor real de la investigación científica longitudinal para comprender las dinámicas de las enfermedades emergentes como el COVID-19. —declaró Josh Denny, MD, MS, director ejecutivo de All of Us y un autor del estudio— Nuestros participantes provienen de comunidades diversas en los Estados Unidos y dan generosamente de sí mismos para impulsar una amplia gama de descubrimientos biomédicos, que son vitales para informar las estrategias y preparación de salud pública”.

En estudios como estos, los falsos positivos son una preocupación, particularmente cuando la prevalencia de infecciones virales es baja, como fue el caso en los primeros días de la epidemia en los Estados Unidos. Los investigadores científicos de este estudio siguieron la guía de los CDC para usar pruebas secuenciales en dos plataformas separadas para minimizar los resultados falsos positivos.

All of Us trabajó con Quest Diagnostics para analizar las muestras en las plataformas Abbott Architect SARS-CoV-2 IgG ELISA y EUROIMMUN SARS-CoV-2 ELISA (IgG). Para que una muestra fuera considerada "positiva" por el equipo de investigación científica, debía arrojar resultados positivos en ambas plataformas, las cuales se enfocan en los anticuerpos que se adhieren a diferentes partes del virus. Ambas pruebas cuentan con una autorización de uso de emergencia de la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA).

“Las pruebas de anticuerpos en muestras de sangre nos ayudan a comprender mejor la propagación del SARS-CoV-2 en los Estados Unidos en los primeros días de la epidemia en el país, cuando las pruebas estaban restringidas y los funcionarios de salud pública no podían ver que el virus ya se había propagado fuera de los límites reconocidos de los puntos de entrada iniciales”, declaró Keri N. Althoff, Ph.D., autora principal y profesora asociada de Epidemiología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, Baltimore. "Este estudio también demuestra la importancia de utilizar múltiples plataformas de serología, según lo recomendado por los CDC".

Los anticuerpos son proteínas producidas en la sangre en respuesta a una infección, como un virus. Desempeñan un papel fundamental en la lucha contra las infecciones y son señales útiles de que una persona puede haber estado expuesta a una infección en el pasado, incluso aunque no haya presentado síntomas. En el estudio de All of Us, los investigadores científicos buscaron en las muestras de los participantes un tipo de anticuerpos llamados IgG. Estos anticuerpos no aparecen hasta aproximadamente dos semanas después de que una persona ha sido infectada, lo que indica que los participantes con estos anticuerpos estuvieron expuestos al virus al menos varias semanas antes de que se tomara la muestra. En este estudio, las primeras muestras positivas provinieron de participantes en Illinois y Massachusetts el 7 y 8 de enero de 2020, respectivamente, lo que sugiere que el virus estaba presente en esos estados a fines de diciembre.

Los autores del estudio notaron varias limitaciones a su estudio. Si bien este incluyó muestras de todo Estados Unidos, la cantidad de muestras de muchos estados fue baja. Además, los autores no saben si los participantes con muestras positivas se infectaron mientras estaban viajando o mientras estaban en sus propias comunidades. Idealmente, este estudio podría replicarse en otras poblaciones con muestras recolectadas en los primeros meses de la epidemia en Estados Unidos y con múltiples plataformas de prueba para comparar los resultados.

All of Us espera dar a conocer más información después de un análisis adicional y ofrecerá a los participantes cuyas muestras se incluyeron en el estudio la oportunidad de recibir sus resultados individuales. La presencia de anticuerpos en la muestra de sangre de una persona no garantiza que una persona esté protegida de la infección (tenga inmunidad) o que dicha protección dure.

Los investigadores científicos podrán acceder a la información sin identificadores de las pruebas de anticuerpos para realizar estudios de seguimiento en una futura versión del Taller Digital de Investigación Científica, la plataforma de análisis de información de All of Us, con garantías de privacidad y seguridad implementadas. En la actualidad, el Taller Digital de Investigación Científica incluye información de más de 315,000 participantes, incluida información de encuestas, registros médicos electrónicos, dispositivos portátiles y más. Para obtener detalles completos sobre el acceso a la información, visite ResearchAllofUs.org (en inglés).

El estudio fue apoyado por All of Us y el Instituto Nacional del Cáncer.

ARTÍCULO:

Althoff KN, et al, “Antibodies to SARS-CoV-2 in All of Us Research Program Participants,” January 2-March 18, 2020, Clinical Infectious Diseases, 2021; https://academic.oup.com/cid/article-lookup/doi/10.1093/cid/ciab519

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Acerca del Programa Científico All of Us: la misión del Programa Científico All of Us es acelerar la investigación de la salud y los avances médicos, lo que permite la prevención, tratamiento y atención individualizados para todos nosotros. El programa busca colaborar con un millón o más de personas en los Estados Unidos para construir el recurso de información biomédica más diverso de su tipo, con el fin de ayudar a los investigadores científicos a obtener una mejor comprensión de los factores biológicos, ambientales y de comportamiento que influyen en la salud. Para obtener más información, visite www.JoinAllofUs.org/es y www.allofus.nih.gov (en inglés).

Acerca de los Institutos Nacionales de Salud (NIH): los NIH, la agencia de investigación médica de la nación, incluye 27 institutos y centros y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Los NIH son la principal agencia federal que realiza y respalda la investigación médica básica, clínica y traslacional, y está investigando las causas, los tratamientos y las curas para enfermedades comunes y raras. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite www.nih.gov.